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jueves, 11 de junio de 2009

La Kaguya Finalizó Su Misión

Como estaba previsto, la sonda japonesa Kaguya (SELENE) se estrelló contra la superficie de la Luna el 10 de junio. Lo hizo en las coordenadas 80,4 grados longitud este, 65,5 grados latitud sur, y el impacto pudo ser observado por telescopios terrestres. La nave había llegado al final de su vida útil, tras ofrecernos 17 de meses de observaciones de gran calidad desde su lanzamiento el 14 de septiembre de 2007. El choque, a las 18:25 UTC, fue fotografiado en el infrarrojo como un destello fugaz por el Anglo-Australian Telescope. Próximamente se analizarán las imágenes en busca de posibles nubes de polvo. Según los cálculos, la Kaguya impactó contra nuestro satélite a una velocidad de unos 6.400 km/h, pero avanzando en una trayectoria rasante (menos de 1 grado de inclinación), de modo que no creó un cráter demasiado grande. (Foto: Jeremy Bailey (University of New South Wales)/Steve Lee (Anglo-Australian Observatory))