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jueves, 25 de junio de 2009

Hace 50 Años (42): Discoverer-4

La próxima misión Corona representa la primera utilización de una cámara espía a bordo de la cápsula. En ausencia de objetivos científicos que usar como tapadera, la USAF anuncia que el vuelo pretende realizar pruebas de propulsión y guiado, así como de recuperación del vehículo orbital. La inclusión de la esperada cámara supondrá el lanzamiento del primer satélite de reconocimiento de la historia. La misión, bautizada como 9001, emplea la cámara "C" (después llamada KH-1 o Key Hole-1), un sistema avanzado que desciende directamente de su precursora, la cámara HYVAC-1. Las HYVAC-1 fueron desarrolladas para el programa GENETRIX, vuelos espía en globo equipados con una góndola recuperable de observación. La cámara C ha sido construida y diseñada por la empresa Fairchild Camera Co. Su longitud focal ha sido doblada con respecto a su antecesora, hasta las 24 pulgadas, y puede moverse en un arco de 70 grados. Sus lentes (f/5 Tessar) tienen un diámetro de 4,8 pulgadas y son capaces de ofrecer imágenes con una resolución de unos 20 ó 25 pies (aunque nunca lograrán pasar de los 40). La película, de acetato, se halla junto a la cámara. El aparato está equipado con un sistema de compensación del movimiento, de manera que el avance orbital del satélite no provoque imágenes borrosas. La cámara se encuentra situada entre la cápsula de reentrada y la etapa Agena-A, de manera que la película, una vez agotada, se introduce en la primera para ser recuperada. Tanto los equipos ópticos como la película se mantienen desprotegidos ante el ambiente espacial, para evitar incrementar en demasía el peso del satélite. La abertura para la visión del objetivo de la cámara se mantendrá tapada durante el lanzamiento, ahuyentando así la curiosidad de los periodistas. La historia del vuelo 9001, sin embargo, es corta. Tras el despegue, el 25 de junio de 1959, la etapa superior Agena funciona menos tiempo del esperado, con lo que el satélite no alcanza la velocidad orbital y vuelve a reentrar en la atmósfera, donde se destruirá. Un análisis de la telemetría indica que se ha producido un vórtice en los tanques de los propergoles, provocando un apagado prematuro del motor. Los ingenieros tampoco están seguros sobre si la cubierta de la óptica se ha retirado tal y como estaba previsto durante el ascenso. Estamos ante uno de los múltiples fallos que protagonizarán la serie Discoverer durante su fase inicial y que colocarán al programa al borde la crisis. (Foto: USAF)
-Hora de Lanzamiento: 22:47:45 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-4 (KH-1, Corona 9001) (OPS-1010) (Long Road)
SRV-102
-Masa al despegue: 743 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-179, 58-2290 / Agena 1023) (DM-1812-3)