notesp

martes, 23 de junio de 2009

La Mars Odyssey Ya Está Reposicionada

La sonda Mars Odyssey ha concluido un período de ocho meses durante el cual ha ajustado su órbita alrededor de Marte. La modificación le permitirá efectuar observaciones sobre el lado diurno del planeta, pasando sobre sus objetivos a media tarde en vez de a finales de la tarde. Ello permitirá ganar algo de sensibilidad para el instrumento infrarrojo que analiza los minerales de la superficie. A esas horas, el suelo está más caliente y los sensores pueden detectar más energía. El cambio de órbita, sin embargo, impedirá el uso de otro instrumento en el espectrómetro de rayos gamma, ya que se sobrecalentaría. Pero dicho instrumento ya ha efectuado su labor durante los años anteriores. El 30 de septiembre de 2008, la Odyssey encendió sus motores de maniobra durante 6 minutos, colocándose a sí misma en una ruta de derivación. El 9 de junio, se encendieron los motores de nuevo durante 5 minutos y medio, y la nave quedó anclada en la nueva posición heliosincrónica. (Foto: NASA/JPL/Arizona State University)