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lunes, 22 de junio de 2009

Hace 50 Años (41): Vanguard (Radiation Balance Satellite)

El último de los cohetes SLV disponibles para el programa Vanguard se emplea para lanzar a una de las también últimas esferas instrumentadas de 50 cm de diámetro. En este caso, la viajera ha sido equipada con un par de transmisores y un sensor para medir la temperatura de la radiación solar. El despegue, sin embargo, acaba fracasando el 22 de Junio de 1959. Después del funcionamiento impecable de la primera etapa, la actuación de la segunda se ve inmediatamente afectada por una obstrucción en los conductos que presurizan los tanques de los propergoles. La falta de presión, por un lado, perjudica al motor, y por otro, hace estallar el tanque que contiene el gas presurizante. El vuelo queda abortado y el cohete se estrella con su carga en el Atlántico. Sin más cohetes estandarizados para proseguir el programa, los ingenieros dirigen su atención hacia dos vehículos de reserva que no llegaron a utilizarse. Uno de ellos, el TV-2BU, resulta no estar en condiciones para volar. Acabará sus días en una exposición permanente, en la Smithsonian Institution. El TV-4BU, no obstante, podrá emplearse para una última misión Vanguard. El vector será modificado con los adelantos logrados durante los últimos meses, y además su tercera etapa GCR será sustituida por una nueva llamada ABL X-248. Gracias a su presencia, el último Vanguard será el más pesado de la serie.
-Hora de Lanzamiento: 20:16:09 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC18A
-Nombre de la Carga Util: Vanguard (Radiation Balance Satellite)
-Masa al despegue: 10,8 kg
-Organización Responsable: NASA/GSFC (EEUU)
-Lanzador: Vanguard SLV-6