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martes, 23 de junio de 2009

La LRO Llega a la Luna y la LCROSS la Sobrevuela

La sonda LRO de la NASA se halla ya a salvo alrededor de la Luna. El vehículo alcanzó sin problemas la distancia prevista y activó sus motores, llevando a cabo la maniobra de inserción en órbita lunar (LOI-1). El sistema de propulsión se activó a las 9:47 UTC del 23 de junio, y funcionó durante unos 40 minutos. A medio camino, los controladores anunciaron que la LRO se encontraba ya alrededor de la Luna, capturada por la gravedad de nuestro satélite, y que el resto de la maniobra serviría para alcanzar la órbita programada. Hacia las 10:30 UTC, los motores se apagaron, confirmando una altitud de 220 por 3.100 km, en una trayectoria inclinada unos 30 grados respecto al polo lunar. Durante los siguientes cinco días, la sonda realizará cuatro encendidos más, para acomodar la órbita hasta los 30 por 216 km previstos, la altitud adecuada para preparar la misión científica que se llevará a cabo. La LRO pasará a 30 km sobre el polo sur (50 km durante la fase de trabajo), y a 216 km del polo norte. Además, durante las próximas semanas se revisará el funcionamiento de los instrumentos, que serán activados uno a uno. La nave podría empezar a enviar sus primeros datos científicos en menos de un mes. Por su parte, la LCROSS pasó por la zona más próxima a la Luna (3.200 km) hacia las 10:37 UTC. La trayectoria sirvió para llevar a cabo una asistencia gravitatoria que ha convertido su órbita en una muy amplia alrededor de la Tierra, y que permitirá alcanzar la Luna dentro de varios meses. Durante la maniobra, la LCROSS tomó imágenes que serían transmitidas varias horas después. (Foto: NASA)

LRO