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jueves, 23 de julio de 2009

Aumentan las Posibilidades de Agua Líquida en Encélado

Los dos sobrevuelos más recientes de la sonda Cassini junto a la luna Encélado de Saturno han proporcionado nuevas pistas sobre la posible existencia de agua líquida bajo su corteza de hielo. Uno de los espectrómetros de la nave detectó en julio y octubre de 2008, durante el paso a través del penacho de agua lanzado por el satélite, una serie de sustancias químicas entre las cuales destaca el amoníaco. Dicha sustancia se disuelve rápidamente en agua, pero también actúa como un anticongelante, manteniéndola líquida a temperaturas más bajas de lo que sería habitual. Así, con amoníaco, el agua puede permanecer líquida hasta temperaturas de 176 grados Kelvin. Dado que se han medido temperaturas de 180 grados K cerca de algunas fracturas superficiales de Encélado, donde salen los chorros, es muy posible que haya agua líquida en el interior. Lo que no se sabe aún es cuánta. Futuros sobrevuelos en 2010 ayudarán a aclararlo. (Foto: NASA/JPL/Space Science Institute)