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martes, 21 de julio de 2009

Informe ISS/STS-127

El 20 de julio estaría protagonizado por la segunda actividad extravehicular y por un intento de reparación del WC del segmento americano. Siguiendo instrucciones del control de tierra, Genady Padalka y Frank De Winne reemplazaron algunos componentes de este último, en concreto la bomba del separador, el panel de control y el contenedor de líquidos. Una vez reactivado el sistema, se verificó el perfecto funcionamiento de la unidad. En otro lugar de la estación, Tim Kopra continuó su proceso de acomodo en el complejo. El astronauta, que sustituye a Koichi Wakata como ingeniero de vuelo de la expedición número 20, se estaba familiarizando con su nuevo entorno poco a poco. La actividad central del día, sin embargo, sería la segunda EVA. Dave Wolf y Tom Marshburn habían pasado la noche antes en el módulo Quest, a presión más baja de lo normal, y ya con los trajes puestos y las herramientas preparadas, se dispusieron a salir al exterior. Paralelamente, Julie Payette y otros compañeros “encendieron” el brazo robótico de la estación, el Canadarm-2, que sería empleado durante la excursión. La EVA se realizaría exactamente el mismo día que otra mucho más famosa, ocurrida hace 40 años y en la superficie de la Luna. De alguna manera, la tripulación celebró así el aniversario de la primera llegada del Hombre a nuestro satélite. La salida duró exactamente seis horas y 53 minutos. Los astronautas salieron del Quest a las 15:27 UTC, y de inmediato Wolf accedió al Integrated Cargo Carrier, donde su objetivo sería trasladar una a una, a mano, tres unidades de recambio hasta su posición de almacenaje definitivo. Situado en el extremo del brazo robótico controlado por Payette y Hurley, realizó varios viajes llevando consigo la Ku-Band Space-to-Ground Antenna, el Pump Module y la Linear Drive Unit, que quedaron emplazados, con la ayuda de Marshburn, en una plataforma (ESP-3) junto al segmento P3. Allí esperarán hasta que se les necesite. Otra tarea, realizada por Marshburn, fue instalar un sistema de sujeción en un tanque de amoníaco, de tal manera que durante la próxima misión (STS-128), pueda ser agarrado por el brazo robótico y trasladado. El propio Marshburn colocó dos cubiertas aislantes para conectores de energía externos, en el sistema que transfiere energía de la estación a la lanzadera. La instalación de una cámara en el exterior del módulo japonés Kibo tuvo que ser aplazada para una EVA posterior. El paseo espacial concluyó a las 22:20 UTC, el sexto de Wolf y el primero de Marshburn. (Foto: NASA TV)