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lunes, 20 de julio de 2009

La LRO Observa los Lugares Históricos del Programa Apolo

Contribuyendo a los actos de celebración del 40 aniversario del alunizaje del Apolo-11, los científicos de la sonda LRO de la NASA han dado a conocer algunas imágenes tomadas con la cámara LROC que muestran con gran detalle las zonas de aterrizaje de la mayoría de las misiones Apolo. Teniendo en cuenta que el vehículo se halla aún en una órbita provisional y que está previsto que la resolución de las fotografías mejore sustancialmente en un próximo futuro, los resultados obtenidos hasta ahora pueden calificarse de espectaculares. A excepción de la zona del Apolo-12, que queda pendiente para dentro de unos días, todas las demás han sido observadas. Las actividades de sobrevuelo se realizaron entre los días 11 y 15 de julio y muestran con bastante claridad las etapas inferiores de los módulos lunares descansando sobre el suelo selenita. También se detecta la presencia de otros equipos, y en algún caso, los rastros dejados por las huellas de los astronautas. No será la última vez que estos lugares históricos sean fotografiados. Los técnicos esperan duplicar o triplicar la resolución muy pronto (cuando se abandone la órbita elíptica por otra circular y constante), y por tanto obtener imágenes aún más interesantes de estos puntos. La resolución actual es de poco más de 1 metro por píxel. Las etapas de aterrizaje del módulo lunar tenían 4 metros de diámetro. Su tamaño, y las largas sombras arrojadas por la baja inclinación del Sol, permitieron su fácil detección. (Foto: NASA)