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miércoles, 15 de julio de 2009

Finalizó la Primera Parte del Programa Mars500

El 14 de julio finalizó la estancia de seis personas durante 105 días en las instalaciones de aislamiento situadas en Moscú, en el marco del programa Mars500. Dicho programa, ideado para examinar los aspectos psicológicos y médicos de un viaje a Marte, nos ayudará a preparar éste con mayores garantías de éxito. Antes de la simulación definitiva, que se iniciará a principios de 2010, los científicos europeos y rusos que colaboran organizaron una especie de prueba o ensayo general de menor duración, para identificar posibles obstáculos que sea conveniente solucionar con antelación. Este ensayo general se inició el 31 de marzo y finalizó a las 10:00 UTC del 14 de julio, en las instalaciones del Instituto de Problemas Biomédicos. Los seis participantes, dos miembros de la ESA (el alemán Oliver Knickel y el francés Cyrille Fournier), y cuatro rusos (los cosmonautas Sergei Ryazansky, Oleg Artemyev y Alexei Baranov, y el médico Alexei Shpakov), salieron del encierro satisfechos por el deber cumplido. Durante todo este tiempo, fueron sometidos a todo tipo de situaciones como las que podrían encontrarse en un viaje a Marte, desde el lanzamiento hasta el aterrizaje y el regreso. Simularon emergencias y afrontaron los retrasos en las comunicaciones de hasta 20 minutos debido a la “distancia”. Los participantes sirvieron como sujetos para experimentos psicológicos y fisiológicos. Cultivaron parte de la comida que consumieron y gestionaron los limitados recursos a su disposición. Ahora, los científicos analizarán los resultados de la experiencia y realizarán recomendaciones pertinentes para la próxima etapa: la definitiva estancia de 520 días en aislamiento, simulando un viaje completo de ida y vuelta a Marte. (Foto: ESA)