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jueves, 16 de julio de 2009

Informe STS-127

A pesar de las tormentas y el mal tiempo en general, el cielo de Florida se despejó a tiempo de permitir el lanzamiento, por fin, del transbordador Endeavour el 15 de julio. El despegue de la misión STS-127 (2J/A) se realizó a las 22:03 UTC. Ocho minutos después, el vehículo alcanzaba su órbita preliminar, la cual fue ajustada transcurrida media hora. Se abrieron las compuertas de la bodega y la tripulación inició las comprobaciones rutinarias sobre el estado de los sistemas. El ascenso fue seguido como es habitual desde la cámara de a bordo. Las imágenes que llegaron a tierra mostraron una inusual cantidad de episodios de desprendimientos de lo que parece hielo y espuma del tanque externo. La NASA no se muestra preocupada pero examinará el video con todo detenimiento. Las condiciones de iluminación fueron mejores que durante la mayoría de los anteriores lanzamientos, algunos de los cuales se realizaron de noche, por lo que es en cierta manera normal que hayan podido visualizarse más caídas. La exploración detenida de las superficies sensibles del vehículo, durante las siguientes horas, permitirá determinar si se ha producido algún tipo de daño. A bordo del Endeavour viajan Mark Polansky, Doug Hurley, Dave Wolf, Chris Cassidy, la canadiense Julie Payette, Tom Marshburn y Tim Kopra. Este último reemplazará a Wakata, ahora en la estación espacial. Además de los astronautas, el transbordador transporta dos piezas más relacionadas con el segmento japonés del complejo orbital (Kibo Exposed Facility y Kibo ELM Exposed Section), así como un par de pequeños satélites. La misión del Endeavour durará 16 días e incluirá cinco paseos espaciales de su tripulación en el exterior de la ISS. Antes de eso, los astronautas utilizarán el brazo robótico del Endeavour unido a la pértiga OBSS para revisar el escudo térmico. (Foto: NASA/Jeffrey Marino)
Federico García del Real Viudes nos ofrece ahora una breve reseña biográfica de cada integrante del vuelo:

-Mark Lewis Polansky: Nacido en New Jersey el 2 de Junio de 1956, tiene 53 años. Casado con Lisa Ristow, tiene una hija y un hijo. Es Ingeniero Aeronáutico y piloto de la Fuerza Aérea estadounidense con más de 5.000 horas de vuelo en 30 tipos de aviones diferentes. Trabaja en la NASA desde 1992 y fue seleccionado como astronauta en 1996 (grupo 16). Fue el humano 398 en orbitar la Tierra cuando debutó como piloto del Atlantis en el vuelo STS-98, el 7 de Febrero de 2001 (misión 5A hacia la ISS que llevó el módulo Destiny). Su segundo vuelo empezó el 9 de Diciembre de 2006, ya como comandante del Discovery STS-116, durante el cual se montó el quinto juego de paneles solares de la Estación. Acumula 25,75 días en el espacio.
-Douglas Gerald Hurley: Nacido en el estado de New York hace 42 años (21 de Octubre de 1966), es Teniente Coronel del Cuerpo de Marines con más de 3.200 horas en 22 tipos de aeronaves diferentes. Astronauta del grupo 18 (año 2000), se estrena en este vuelo y será el humano número 496 en orbitar la Tierra.
-David Alan Wolf: Nacido el 23 de Agosto de 1956 (52 años) en Indiana, es Doctor en Medicina e Ingeniero Electrónico. Este es su cuarto vuelo al espacio, siendo astronauta desde 1990 (grupo 13). Está casado sin hijos. La primera vez, despegó el 18 de Octubre de 1993 a bordo del Columbia STS-58, en la misión SLS-2 (Spacelab for Life Sciences), permaneciendo durante 14,01 días en el espacio. Posteriormente, en el Atlantis STS-86 (25 de Septiembre de 1997), subió a la estación soviética Mir. Fue el sexto norteamericano en hacerlo y permaneció a bordo durante 127,8 días, sustituyendo a Foale y regresando en el STS-89 el 31 de Enero de 1998. Realizó una salida al exterior o EVA de 3 horas de duración el 14 de Enero de 1998, junto al ruso Soloviov. Su tercera misión se inició el 7 de Octubre de 2002, en el Atlantis STS-112 hacia la Estación Espacial, donde participó en 3 EVAs para instalar el primer tramo de la viga central. Acumula 152,8 días en el espacio y fue el astronauta 304.
-Julie Payette: Julie Payette es canadiense nacida en Montreal y especialista de misión. Está casada con François Brissette y tiene dos hijos. Es Ingeniera Informática, siendo éste su segundo vuelo al espacio. Tiene 45 años: nació el 20 de octubre de 1963. Habla inglés, francés, español, italiano, alemán y ruso. Fue cantante, llegando a actuar con la Orquesta de Cámara Sinfónica de Montreal. Es astronauta del segundo grupo canadiense desde 1992 y en la NASA desde 1996 (grupo 16). Se convirtió en la persona número 386 que haya volado al espacio y la mujer número 36 en hacerlo (Discovery STS-96, 27 de Mayo de 1999, hacia la ISS). Su vuelo duró 9,8 días.
-Christopher John “Chris” Cassidy: Nació el 4 de Enero de 1970 (39 años) en Massachusetts, está casado y tiene tres hijos. Es teniente comandante de la Fuerza Naval Norteamericana, licenciado en Ciencias, Ingeniero Oceanográfico y astronauta de la NASA desde 2004 (grupo 19), aunque aún no ha volado al espacio. Será el humano 497 en orbitar la Tierra.
-Thomas Henry “Tom” Marshburn: Otro debutante en este vuelo, aunque es astronauta de la NASA desde el 2004 (grupo 19). Tiene 48 años, pues nació en Carolina del Norte el 29 de Agosto de 1960. Está casado con Ann M. Sanders y tiene una hija. Es Doctor en Medicina y se convertirá en la persona número 498 en volar a la órbita terrestre.
-Timothy Lennart Kopra: Nacido en Texas hace 46 años (9 de Abril de 1963) está casado con Dawn Kaye Lehman y tiene dos hijos. Es Coronel del Ejército Norteamericano (West Point) e Ingeniero Aeroespacial. Astronauta del grupo 18 (años 2000), debuta en esta ocasión y será la persona 499 en volar al espacio.