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jueves, 16 de julio de 2009

Hace 50 Años (43): Explorer S-1

Agotados todos los cohetes Juno-I previstos, la NASA empieza a utilizar los algo más potentes Juno-II para enviar a órbitas cercanas satélites de la serie Explorer, hasta ahora responsabilidad del US Army. La nueva serie continuará estudiando los mismos objetivos que sus antecesores, pero los vehículos, beneficiándose de la mayor capacidad de carga útil de su cohete, estarán mejor dotados en cuanto a instrumental. El primer Explorer de la NASA se llama S-1 y tiene el aspecto de dos conos truncados unidos por sus bases. Sus dimensiones son 0,76 por 0,76 cm. A bordo utiliza baterías de NiCd y células solares. El vehículo, equipado con un experimento para estudiar el equilibrio térmico de radiación, otro para los rayos-X solares, una cámara iónica de rayos cósmicos, contadores Geiger y un sensor de micrometeoritos, ha sido diseñado para analizar la radiación solar, la intensidad de los rayos-X y ultravioleta procedentes de él, los rayos cósmicos pesados, la intensidad de las partículas cargadas, la composición ionosférica, los impactos de los micrometeoritos, la erosión de las células solares y las temperaturas. La agencia ABMA del US Army se encargará de casi todo el trabajo (nave espacial y cohete), bajo la supervisión del Goddard Space Flight Center, aunque subcontratará los instrumentos a varias empresas y universidades. Sin embargo, el lanzamiento del Juno-II el 16 de julio de 1959 se lleva a cabo con escasa suerte: a los 5 segundos y medio del despegue, el vehículo ya ha mostrado una clara tendencia a desviarse de su curso y el control de tierra activa el dispositivo de autodestrucción para evitar poner en peligro zonas habitadas. (Foto: NASA)
-Hora de Lanzamiento: 17:37:03 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC5
-Nombre de la Carga Util: Explorer (NASA S-1)
-Masa al despegue: 41,5 kg.
-Organización Responsable: NASA/GSFC/ABMA (EEUU)
-Lanzador: : Juno-II (AM-16)