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viernes, 18 de septiembre de 2009

Informe ISS

El primer vehículo logístico HTV japonés ya se encuentra unido a la estación espacial internacional. Después de varios días de pruebas de propulsión, maniobras de cambio de órbita y acercamiento automático, la nave alcanzó su objetivo de situarse a apenas 10 metros del módulo Harmony del complejo orbital y mantenerse en vuelo de formación junto a él. Utilizando el brazo robótico Canadarm-2, Nicole Stott y sus compañeros capturaron el HTV y lo llevaron hasta su punto de atraque, donde quedó asegurado a las 19:42 UTC del 17 de septiembre. La técnica de captura, que ha evitado instalar en el HTV un complejo sistema de acoplamiento automático, como el que utiliza el ATV europeo, ha demostrado ser un éxito. Esto es interesante porque futuros vehículos comerciales que se acerquen a la estación utilizarán una metodología semejante. En general, las maniobras del HTV se desarrollaron conforme a lo previsto, si bien los ingenieros tuvieron que dar el visto bueno final ante un ligero incremento anómalo en las temperaturas de los motores auxiliares de la nave. Junto a Stott estuvieron De Winne y Thirsk, que supervisaron la operación. Este último fue quien se encargó de la unión física del HTV en el puerto de atraque inferior del Harmony. A la 01:30 UTC del 18 de septiembre, se abrió la escotilla del Harmony y los astronautas realizaron algunas conexiones eléctricas. Después se fueron a dormir, a la espera de que el control de tierra preparara al HTV para entrar en él al día siguiente. (Foto: NASA TV)