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miércoles, 25 de noviembre de 2009

El Atlantis Dejó la Estación Para Regresar a Casa

El último día de trabajos conjuntos entre la tripulación del transbordador Atlantis y la de la estación espacial internacional se desarrolló con toda tranquilidad. Se trasladaron los últimos suministros y se empaquetaron otros artículos que deberían llevarse de regreso a casa. El vehículo trajo al complejo 14 toneladas de carga en la bodega, y una tonelada en la misma cabina de los astronautas. Otro millar de kilogramos fueron almacenados en esta última, listos para ser llevados a la Tierra. Las dos tripulaciones participaron en una última rueda de prensa, y después celebraron la tradicional despedida, antes de que los ocupantes del Atlantis se retiraran definitivamente a su nave. Las escotillas se cerraron a las 18:12 UTC del 24 de noviembre, es decir, los dos vehículos habían mantenido el paso abierto durante 5 días, 24 horas y 44 minutos. Hobaugh, Wilmore, Melvin, Bresnik, Foreman y Stott (que dejaba así su puesto en la estación, donde permaneció durante 87 días), dedicaron los siguientes minutos a preparar las herramientas y los procedimientos a seguir durante el desacople, previsto para el día siguiente. En la ISS, se aprovechó el punto de inflexión para el cambio de comandante. De Winne, Romanenko y Thirsk regresarán a la Tierra el 30 de noviembre, así que el primero transfirió la comandancia de la estación a Williams. El transbordador Atlantis se separó finalmente del complejo orbital a las 09:53 UTC del 25 de noviembre, 6 días, 17 horas y 2 minutos después de su unión el 18 de noviembre. El habitual sobrevuelo alrededor de la ISS sería llevado a cabo con el piloto Barry E. Wilmore a los mandos. Todo quedó a punto para un aterrizaje el viernes 27 de noviembre. (Foto: NASA TV)