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martes, 24 de noviembre de 2009

El Spitzer Estudia la Estrella Enana Marrón Más Joven

Gracias a las observaciones del telescopio espacial Spitzer, los astrónomos han podido estudiar la que ahora se considera la estrella enana marrón más joven que se conoce. Este tipo de astros se hallan a medio camino entre los planetas grandes y gaseosos y las estrellas. Debido a ello, los especialistas se preguntan si se forman como planetas o como estrellas. Dado que evolucionan rápidamente, no es fácil encontrar una que acabe de nacer y por tanto pueda estudiarse su origen. Los astrónomos han usado el Spitzer para observar una nube oscura llamada Barnard 213, donde existen muchos astros en formación. El poder de detección infrarroja del Spitzer sirvió para atravesar la nube polvorienta y localizar a la pequeña enana marrón SSTB213 J041757. En realidad, se trata de dos enanas marrones gemelas, y las imágenes y espectros obtenidos confirman que son las estrellas más débiles y frías descubiertas hasta ahora. Según las investigaciones, las enanas marrones se crearían como estrellas, más que como planetas. (Foto: NASA/JPL-Caltech/Calar Alto Obsv./Caltech Sub. Obsv.)