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jueves, 26 de noviembre de 2009

El Atlantis Se Prepara Para el Aterrizaje

Completado el alejamiento del transbordador Atlantis respecto a la estación espacial internacional, los astronautas se dedicaron a descansar un poco y a preparar el aterrizaje, previsto para el viernes. El vehículo tendría que ser revisado de nuevo para comprobar que ningún impacto durante su estancia en el espacio hubiera dañado su delicado escudo térmico, así que Wilmore y Melvin conectaron la pértiga OBSS al brazo robótico Canadarm-1, e inspeccionaron con su ayuda los bordes de las dos alas y el morro, durante unas cinco horas. Otra tarea rutinaria, la expulsión de agua sucia y orina de los tanques del Atlantis, se vio interrumpida a medio camino, aparentemente por un filtro taponado. Con los tanques de aguas residuales medio vacíos, no sería necesario intervenir, dada la cercanía del aterrizaje, aunque si éste se retrasase, los ingenieros tendrían lista una alternativa para llevar a cabo la operación. Los siete astronautas siguieron después la preparación de su nave para el descenso del día 27, con un aterrizaje previsto para las 14:44 UTC. En la estación orbital, los astronautas reanudaron sus actividades normales, pero dedicando una atención especial al retorno a la Tierra de De Winne, Romanenko y Thirsk el 30 de noviembre, a bordo de su cápsula Soyuz-TMA. (Foto: NASA)