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jueves, 26 de noviembre de 2009

El GOCE, a Punto de Trabajar

Después de un largo proceso de puesta a punto y calibración, el satélite europeo GOCE, dedicado al estudio del campo gravitatorio de la Tierra y de la circulación de los océanos, está listo para ser operado por los equipos científicos. En una ceremonia celebrada el 23 de noviembre, se entregaron simbólicamente las “llaves” de la misión a los responsables que a partir de ahora dirigirán la fase de exploración. Recordemos que el GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer) fue lanzado el pasado mes de marzo. El centro italiano ESRIN se ocupará de las operaciones a partir de ahora, mientras que el satélite seguirá siendo controlado por el ESOC, en Alemania. El vehículo ha estado desde octubre tomando mediciones de prueba, observando con gran detalle las pequeñas variaciones de la gravedad terrestre. Se espera presentar en junio de 2010 el primer modelo del campo gravitatorio obtenido por el GOCE. (Foto: ESA)