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martes, 24 de noviembre de 2009

Ultima Salida Extravehicular de la Misión STS-129

El lunes 23 de noviembre estuvo dedicado principalmente a llevar a cabo la tercera salida extravehicular de la misión del transbordador Atlantis, a bordo de la estación espacial internacional. Los encargados de realizarla serían los astronautas Randy Bresnik y Robert Satcher Jr., y lo hicieron cumpliendo con todas las tareas encomendadas. La excursión, que duró 5 horas y 42 minutos y finalizó a las 19:06 UTC, comenzó una hora tarde debido a que la válvula del sistema de bebida en el casco de Satcher se soltó, lo que obligó a reabrirlo. Sus movimientos en el vacío fueron apoyados desde el interior por Mike Foreman, mientras Leland Melvin y Barry Wilmore se ocuparon de manipular el brazo robótico de la estación, el Canadarm-2. La primera tarea a realizar fue la más complicada y larga. El brazo levantó un tanque de oxígeno (HPGT) de unos dos metros de largo desde la plataforma ELC-2, donde había estado desde el lanzamiento, y fue trasladado hasta el módulo esclusa Quest, donde quedó instalado. La maniobra fue supervisada por Satcher. Mientras, Bresnik tomó un experimento de ciencia de los materiales de la bodega del Atlantis y lo colocó en la plataforma ELC-2. El llamado Materials ISS Experiment 7 (MISSE 7) consta de dos contenedores que, durante varios meses, expondrán al vacío varios tipos de materiales. El experimento toma electricidad de la estación y es capaz de comunicarse con la Tierra. Después, los dos astronautas reunieron fuerzas para retirar varios escudos contra impactos del exterior del módulo esclusa Quest, llevándolos a una plataforma de almacenamiento externa. Asimismo, Bresnik cambió de lugar un soporte para pies. Preparando un paseo espacial que se efectuará el año que viene, durante la misión STS-131, Satcher liberó un tornillo en un tanque de amoniaco del sistema de refrigeración, el cual será sustituido entonces. También instaló cubiertas aislantes en las cámaras del sistema de servicio móvil y en el extremo del brazo Canadarm-2. Por último, Bresnik colocó un conducto de fluidos entre los segmentos P1 y P3, y S1 y S3, antes de regresar al interior del módulo Quest. (Foto: NASA TV)