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jueves, 10 de junio de 2010

La Hayabusa Se Acerca a la Tierra

La sonda Hayabusa se encuentra ya en su ruta exacta para reentrar en la atmósfera terrestre y aterrizar en una zona desértica de Australia. La nave activó su sistema de propulsión el 5 de junio para la corrección de trayectoria TCM-3. Previamente el vehículo se dirigía hacia el borde de la Tierra. Con todo a punto a bordo, los controladores podían desplazar la nave hacia el corredor de entrada. El 9 de junio, y a unos 1,9 millones de kilómetros de la Tierra, volvió a encenderse su motor iónico (TCM-4) para efectuar el último ajuste fino que la llevaría hasta la zona despejada en Woomera (WPA). Sólo restaba la separación de la cápsula, que podría llevar muestras del asteroide Itokawa, y el aterrizaje de ésta. La Hayabusa fue lanzada el 9 de mayo de 2003 con el objetivo de ensayar tecnologías de captura de muestras de otros cuerpos celestes, de propulsión y de recuperación. En septiembre de 2005, la nave alcanzó su objetivo, que investigó durante dos meses y medio. El 25 de noviembre de ese año, y después de varias peripecias técnicas, descendió lentamente hasta tocar su superficie. Su sistema de captura de muestras intentó llevar a cabo su función, pero no está claro que lo consiguiera. En enero de 2007, la nave abandonó la órbita el asteroide de regreso a casa. Problemas con el sistema de propulsión provocaron un largo retraso, que ahora, por fin, parece llegar a su final. (Foto: JAXA)

Hayabusa