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miércoles, 5 de marzo de 2008

Avalanchas en Marte

La cámara HiRISE de la sonda marciana MRO de la NASA ha mostrado la existencia de avalanchas activas en la superficie del Planeta Rojo, cerca de su polo norte. Las imágenes obtenidas nos muestran nubes de material expandiéndose desde el pie de una pendiente, donde hielo y polvo acaban de descender. Las fotografías se tomaron el 19 de febrero y demuestran lo dinámica que es la superficie de Marte. Una de las funciones de la MRO es observar los mismos lugares en momentos distintos para que los científicos puedan detectar cambios estacionales. En ocasiones, pueden surgir sorpresas como la explicada. Las avalanchas se encontraron cuando se estaban buscando cambios en la cubierta de dióxido de carbono helado, sobre un campo de dunas. La pendiente protagonista tendría unos 700 metros de largo. Ahora deberán averiguar qué propició las avalanchas y si se trata de un fenómeno que sólo ocurre en primavera. (Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)