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miércoles, 5 de marzo de 2008

Hace 50 Años (6): Explorer-2

El éxito del Explorer-1 propicia la rápida continuación de la serie. El nuevo satélite será básicamente idéntico a su antecesor, aunque la carga útil sufre algunas modificaciones interesantes. Por ejemplo, se mejora el experimento sobre rayos cósmicos y, sobre todo, se añade un sistema de grabación de datos, lo que permite conservar la información cuando el vehículo no sobrevuela una estación de seguimiento y no puede enviarla a la Tierra. El lanzamiento propiamente dicho, el 5 de marzo de 1958, se inicia de forma satisfactoria, pero la cuarta etapa, a la que va adosado el Explorer-2, no llega a entrar en ignición por causas desconocidas. El vuelo, por tanto, es sólo suborbital, con un apogeo de unos 320 km. Aunque en lo sucesivo los satélites que no alcancen el espacio no recibirán la denominación numérica pertinente, el Explorer-2 consta aún con este nombre en los catálogos de lanzamiento. En tierra, los ingenieros tratan de alcanzar una conclusión sobre lo que le ha ocurrido al motor que ha fallado, pero no lo consiguen. La única hipótesis viable es que el sistema de ignición se cayera de su posición en el interior de la tobera debido a las vibraciones del despegue. Siendo éste un error aleatorio, se decide lanzar de inmediato el cohete y el satélite de reserva. (Foto: US Army)
-Hora de Lanzamiento: 18:27:57 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC26A
-Nombre de la Carga Util: Explorer-2 (Explorer-A-2)
-Masa al despegue: 5 kg.
-Organización Responsable: ABMA/JPL (EEUU)
-Lanzador: Juno-I (Redstone/Jupiter-C, RS/CC-26/UV)