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viernes, 7 de marzo de 2008

El Cráter Marciano Holden Pudo Contener un Lago

Entre las más de 2.000 imágenes recientemente presentadas por la NASA procedentes de la cámara HiRISE, de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, destacan las que muestran el descubrimiento de una zona que pudo haber sido en el pasado un lago habitable. Un impacto primitivo ocasionó el cráter llamado Holden, el cual se habría llenado de agua, convirtiéndose en un lago. Las imágenes muestran sedimentos junto a rocas diversas. Lo interesante es que los minerales detectados se forman en presencia de agua, indicando un entorno potencialmente habitable. Sería éste, pues, un lugar muy interesante para ser investigado por robots exploradores en busca de pruebas de si Marte pudo soportar vida en un lejano pasado. Sobre las rocas del Holden, al menos un 5 por ciento de los sedimentos de la capa superior son arcilla. Las arcillas son buenas preservadoras de información sobre las condiciones de los entornos primitivos. Los científicos creen que el agua líquida puedo estar presente durante al menos varios miles de años. Un episodio posterior, debido a una inundación que sobrepasó el borde del cráter, pudo haber tenido agua durante unos cientos de años más. El Holden es uno de los seis lugares candidatos para ser investigados por el Mars Science Laboratory, el próximo robot de la NASA, que despegará el año que viene hacia Marte. (Foto: NASA/JPL/University of Arizona)