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viernes, 7 de marzo de 2008

La Luna Rhea Podría Tener Anillos

Los resultados de la sonda Cassini han permitido a los astrónomos inferir que la luna Rhea de Saturno podría tener su propio sistema de anillos. Este satélite, el segundo mayor del planeta, posee algunos escombros girando a su alrededor, dando forma a un disco delgado. Seis instrumentos instalados en la sonda, diseñados para estudiar las atmósferas y las partículas de Saturno y sus lunas, han dado información sobre lo que parece ser al menos un anillo. Si se confirma, sería toda una novedad, pues hasta ahora sólo se habían encontrado anillos alrededor de planetas, no de satélites. Rhea tiene algo menos de 1.600 km de diámetro. El disco tendría varios miles de kilómetros de punta a punta, y sus componentes serían pequeños guijarros o incluso piedras, además de polvo, que alcanzaría una distancia aún mayor de la luna. Los cálculos físicos aseguran que Rhea podría tener anillos durante un largo período de tiempo. Su origen podría ser el impacto en el pasado de algún asteroide o cometa. (Foto: NASA/JPL/JHUAPL)