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jueves, 6 de marzo de 2008

Los Satélites Militares del Futuro

El Pentágono está apostando por la colocación en órbita de satélites militares más pequeños, capaces de operar en coordinación con otros. Para eso, se ha puesto en marcha un programa experimental, gestionado por la DARPA, llamado F6 (Future, Fast, Flexible, Fractionated, Free-Flying Spacecraft United by Information Exchange), el cual servirá para probar el concepto de red de satélites en el espacio. Las compañías Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman, y Orbital Sciences, han sido contratadas para definir la primera fase del programa, que pretende demostrar la posible sustitución de los grandes satélites militares por otros más pequeños, lanzados individualmente, y capaces de comunicarse entre ellos, volando en formación. Como las piezas de un rompecabezas, estos satélites pequeños aportan sus propias funciones al resto de los integrantes de la constelación, como las comunicaciones o los instrumentos. Es decir, una nave tradicional queda fraccionada y sus componentes repartidos en varios vehículos, que actúan como uno solo gracias al contacto entre sí. Se reduce de este modo, teóricamente, la vulnerabilidad del sistema, sobre todo si se desconoce qué función realiza cada miembro. La destrucción de uno de ellos no impediría que el sistema como tal continuase funcionando, sobre todo si se dispone de varios satélites con funciones idénticas en órbitas distintas. Las empresas participantes trabajarán para que sea posible en el futuro (unos cuatro años), realizar un ensayo general con un sistema prototipo en el espacio. (Foto: DARPA)