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miércoles, 30 de abril de 2008

Tormenta en Saturno

La sonda Cassini está haciendo el seguimiento de una poderosa tormenta eléctrica en la atmósfera de Saturno. El vehículo ha detectado en ella rayos 10.000 veces más potentes que cualquier otro terrestre. Ya son cinco los meses dedicados a la observación periódica de la tormenta, lo que está permitiendo efectuar un estudio de su evolución. Su aspecto es parecido a las tormentas de la Tierra, pero a una escala mucho mayor: tiene un diámetro de varios miles de kilómetros, y sus rayos emiten señales de radio miles de veces más potentes que las de las tormentas terrestres. Estas señales de radio, llamadas descargas electrostáticas, fueron detectadas el 27 de noviembre de 2007 por uno de los instrumentos de la Cassini. El 6 de diciembre, las cámaras de la nave fotografiaron visualmente el fenómeno. La tormenta se halla en el hemisferio sur del planeta, en una zona donde se han observado otras en el pasado. (Foto: JPL)