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viernes, 2 de mayo de 2008

El APL Construirá una Sonda Que Se Acercará Mucho al Sol

El Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory se encargará de desarrollar la misión Solar Probe de la NASA. Esta sonda, largamente prevista, se convertirá en el objeto construido por el Hombre que más se acerque al Sol, con el objetivo de estudiar mejor nuestra estrella y su relación con el resto del sistema solar. Lo hará analizando los chorros de partículas cargadas emitidas por ella, desde un punto de vista muy ventajoso, en la corona solar. En su punto más próximo, la sonda pasará a 200 km/s, protegida por su escudo térmico hecho de un material compuesto de carbono, capaz de resistir temperaturas de 2.600 grados F. Además, tendrá que aguantar impactos de polvo y radiación muy superiores a los que haya tenido que resistir cualquier otro vehículo hasta la fecha. Durante tres décadas, los ingenieros han estado proponiendo una misión semejante, pero las limitaciones tecnológicas y presupuestarias han impedido hacerla realidad. La propuesta del APL, por fin, debería hacer posible el proyecto, que podría costar menos de 750 millones de dólares. La nave sería lanzada en 2015. Utilizará hasta siete asistencias gravitatorias junto a Venus durante siete años, para poder llevar su trayectoria hasta menos de 6,6 millones de kilómetros del Sol. (Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)