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viernes, 25 de julio de 2008

El COROT Observa un Nuevo Planeta Extrasolar

El observatorio francés COROT ha localizado un exoplaneta situado alrededor de una estrella sólo un poco más masiva que nuestro Sol. Ha sido bautizado como COROT-exo-4b y tiene el tamaño de Júpiter, si bien está muy cerca de su estrella, rodeándola una vez cada 9,2 días. Sorprendentemente, éste es también el período del cuerpo estelar, lo que implica que la gravedad del planeta podría estar influyendo en él. El COROT-exo-4b fue detectado gracias a sus tránsitos frente a la estrella, que provocaron variaciones en su brillo. De manera semejante, midieron el índice de rotación de la estrella observando los movimientos de sus manchas. Desde que fue lanzado, hace más de 550 días, el COROT ha observado más de 50.000 estrellas, capturando mucha información que está siendo analizada en busca de planetas extrasolares. (Foto: CNES - D. Ducros)