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lunes, 28 de julio de 2008

Hace 50 Años (15): Explorer-4

Los descubrimientos de los Explorer-1 y 3 hacen que el Jet Propulsion Laboratory y la ABMA decidan dedicar totalmente la misión de su sucesor al estudio de la radiación en el medio ambiente circunterrestre. Aunque se mantiene el aspecto general del satélite, el peso de los instrumentos científicos aumenta en unos 3 kg. Estos, además, han sido adaptados para que puedan participar en el proyecto Argus, un programa ideado para analizar los efectos de la radiación producida por el estallido de ingenios nucleares en el espacio. En concreto, los detectores del Explorer-4 serán ahora capaces de medir un más amplio rango de energías. Tras un lanzamiento perfecto, el 26 de julio de 1958, el satélite opera durante diez semanas, hasta el mismo día de su reentrada. Entre los resultados obtenidos están la confirmación de que la radiación atrapada en los cinturones de Van Allen sigue las líneas del campo magnético terrestre, y el descubrimiento de un cinturón situado más lejos de lo esperado. Los sucesivos lanzamientos del proyecto Argus desembocan en pequeñas explosiones atómicas de 1 kilotón sobre la atmósfera, que serán observadas por el Explorer-4, así como la consecuente creación de un cinturón artificial de radiación. Los detectores medirán la presencia de más de 60.000 partículas por cm cuadrado/segundo, y se beneficiarán de la superior inclinación de la órbita, que permite cubrir una mayor superficie terrestre. (Foto: NASA)
-Número de Lanzamiento COSPAR: 1958-Epsilon
-Número SSC: 00009
-Hora de Lanzamiento: 15:00:57 UTC
-Zona de Lanzamiento: Cabo Cañaveral LC5
-Nombre de la Carga Util: Explorer-4 (Explorer-B)
-Masa al despegue: 8 kg.
-Organización Responsable: ABMA/JPL (EEUU)
-Lanzador: Juno-I (Redstone/Jupiter-C, RS/CC-44 TT)
-Orbita Inicial: 263 por 2.213 km, inclinación 50,1 grados, período 110,24 minutos.
-Reentrada: 23 de Octubre de 1959.