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miércoles, 17 de junio de 2009

El IXV Volará en un Cohete Vega

La Agencia Espacial Europea y la empresa Thales Alenia Space han firmado un acuerdo por el cual se empleará un cohete Vega para el lanzamiento del vehículo experimental IXV (Intermediate eXperimental Vehicle). Se trata de un vehículo diseñado para obtener información sobre la reentrada atmosférica de una nave procedente del espacio, en el marco del programa de la ESA para el desarrollo de futuros lanzadores. El IXV tiene forma de cuerpo sustentador y por tanto posee un gran rendimiento aerodinámico. Su sistema de control y su escudo térmico serán ensayados para conseguir datos que sirvan a los ingenieros que trabajen en naves futuras. El IXV pesará 1.800 kg y será enviado hasta una altitud de 450 km por su cohete Vega. Tras alcanzar el apogeo, reentrará a una velocidad de 7,5 km/s (similar a la de un vehículo procedente de la órbita terrestre), finalizando su viaje con un amerizaje en el océano Pacífico. Se espera que Thales Alenia Space entregue la nave a finales de 2012. (Foto: ESA)