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jueves, 18 de junio de 2009

Todo a Punto Para el Lanzamiento de LRO/LCROSS

La combinación LRO/LCROSS, la próxima misión lunar de la NASA, fue trasladada a la rampa de lanzamiento el 17 de junio, sobre su cohete Atlas-V. Allí esperará el momento del despegue, programado para el 18 de junio. Hasta tres intentos están disponibles: 21:12 UTC, 21:22 UTC y 21:32 UTC. Si no es posible volar, el viernes existen oportunidades a las 22:41 UTC, 22:51 UTC y 23:01 UTC. La etapa superior Centaur colocará a su carga en una órbita baja provisional y después la impulsará hacia la Luna. El LRO llevará a cabo una misión de exploración de 1 año, situándose a tan sólo 50 km de altitud alrededor de nuestro satélite. El objetivo será recabar información para preparar futuros viajes tripulados. Por su parte, el LCROSS tratará de detectar hielo de agua en un cráter polar, investigando los escombros lanzados al espacio por el impacto de la etapa de propulsión Centaur. El LCROSS atravesará la nube de restos antes de chocar también contra la superficie. (Foto: NASA)