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jueves, 18 de junio de 2009

Hace 50 Años (40): AMS Luna (E-1A-5)

Tras los retrasos y posterior cancelación del vehículo 8K73, Korolev se ve en la obligación de mejorar el rendimiento de la etapa superior del cohete 8K72 para conseguir la potencia que permita lanzar las sondas E-1 hacia la Luna. Durante la fase de diseño y construcción, éstas y algunos de los subsistemas adosados han "engordado" de forma sustancial, de modo que el 8K72, tal y como había sido concebido inicialmente, no habría podido enviarlas al espacio. La cuestión se resuelve con una brillante idea: utilizar un combustible más denso en la etapa superior, lo que permite un mayor tiempo de encendido. Es precisamente esta circunstancia lo que retrasa el lanzamiento previsto para el día 16 de junio. El cohete 8K72 I1-7 estaba listo, pero los técnicos, por error, llenaron los depósitos de combustible del motor RO-5 con el mismo queroseno que usaban las plantas inferiores. Descubierto el fallo, los tanques tuvieron que ser vaciados y drenados en su totalidad. Dos días después, el 18, el despegue se lleva a cabo con aparente normalidad. Sin embargo, transcurridos 153 segundos desde la ignición, el "giro-horizonte" de la unidad de guiado inercial falla. Descontrolado en su trayectoria ascendente, el cohete es destruido automáticamente gracias a una orden enviada desde tierra. Su carga, la primera sonda lunar E-1A, no es sino una E-1 con ligeras modificaciones, después de la experiencia obtenida durante el vuelo del Luna-1. Su objetivo debía ser aún el impacto contra nuestro satélite, algo no logrado por su antecesora.
-Hora de Lanzamiento: 08:08 UTC
-Zona de Lanzamiento: Baikonur NIIP-5 LC1
-Nombre de la Carga Util: E-1A No. 5 (AMS Luna)
-Masa al despegue: 390 kg.
-Organización Responsable: NII-88 (URSS)
-Lanzador: 8K72 (Vostok-L) (I1-7)