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lunes, 15 de junio de 2009

Informe STS-127

El transbordador Endeavour no pudo despegar el sábado 13 de junio debido a la presencia de una fuga de hidrógeno en el sistema de purga que elimina el exceso de éste en el tanque externo y lo lleva lejos de la zona de lanzamiento. El citado problema, que ya se había producido en una misión anterior (STS-119), obligó a retrasar el despegue en al menos 96 horas. La fuga se resolvió entonces con el cambio de una junta, aunque no se descubrió exactamente el origen del fallo. Durante el último lanzamiento, no se presentó ninguna dificultad al respecto, pero en esta ocasión, la fuga se ha reproducido. Si se resolviera, el Endeavour podría partir el 17 de junio, pero existe un conflicto de disponibilidad de las instalaciones terrestres, ya que la NASA tiene previsto lanzar también en las mismas fechas la sonda lunar LRO. La dirección de ambos programas debe determinar cuál es la mejor estrategia, para garantizar un mayor número de oportunidades para ambas misiones. Así, si las reparaciones tienen éxito, el transbordador podría despegar el 17 de junio, y la sonda LRO podría hacerlo los días 19 ó 20. Si el Endeavour no parte el 17, entonces la LRO podría intentarlo en la misma fecha. Contando con una salida puntual de ésta, el Endeavour podría entonces ser lanzado el 20 de junio. (Foto: NASA)