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martes, 29 de septiembre de 2009

Cambio de Objetivo Para la LCROSS

La NASA ha anunciado que ha cambiado el cráter de impacto previsto para la misión lunar LCROSS/Centaur. La continuada revisión de la información disponible, en especial los datos enviados por la actual LRO y las sondas Lunar Prospector, Chandrayaan-1 y Kaguya, ha propiciado sustituir el cráter Cabeus-A por el Cabeus. Según los científicos, este último muestra la concentración de hidrógeno más alta en todo el polo sur lunar, lo que hace más probable que se descubra agua en él. Además, la topografía adyacente permitirá que los escombros lanzados al espacio tras el impacto sean iluminados antes por la luz solar, ayudando a su estudio con mayor antelación. Este cambio de objetivo ya se tuvo en cuenta durante la más reciente maniobra de corrección de trayectoria (TCM7), que permitió apuntar mejor a la sonda LCROSS y su etapa Centaur. A pesar de todo, durante los últimos días de su viaje, los controladores continuarán afinando su trayectoria para garantizar caer en el mejor punto dentro de Cabeus. El choque deberá ocurrir sobre las 11:30 UTC del 9 de octubre. (Foto: NASA)