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miércoles, 30 de septiembre de 2009

Informe ISS

El despegue de la expedición número 21 hacia la estación espacial internacional se llevó a cabo a la hora prevista, a las 07:14 UTC del 30 de septiembre. La cápsula Soyuz TMA-16 partió desde el cosmódromo de Baikonur con Jeffrey Williams y Maxim Suraev a bordo, acompañados por el turista espacial canadiense Guy Laliberté. Los dos primeros pasarán seis meses en la ISS, mientras que el último regresará el 10 de octubre, con Gennady Padalka y Michael Barratt, en la TMA-14. El ascenso fue perfecto y diez minutos después el vehículo se hallaba en la órbita baja provisional con los paneles solares abiertos y las antenas extendidas. Williams y Suraev viajan a la estación para ejercer como ingenieros de vuelo. Cuando Padalka y Barratt dejen el complejo, el comandante de la nueva expedición 21 será Frank De Winne, el primer europeo en ostentar esta función. De Winne, precisamente, acaba de ser informado que su presencia en la estación se prolongará una semana más de lo previsto (regresará en la TMA-15 con Romanenko y Thirsk el 1 de diciembre). Williams va a visitar por tercera vez la ISS. La segunda significó una estancia de seis meses, de modo que tiene una gran experiencia en su utilización. En cambio, Suraev debuta en esta misión. Por su parte, Laliberté, fundador del famoso Cirque du Soleil, llevará a cabo un amplio programa educativo y ecológico, y promete no perder su humor en ningún momento. El canadiense habría pagado 35 millones de dólares por este viaje, tras negociaciones entre la agencia espacial rusa y la empresa Space Adventures. (Foto: NASA TV)