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lunes, 28 de septiembre de 2009

Lanzada Misión Militar Experimental

Un cohete Delta-7920-10C lanzó el 23 de septiembre desde Cabo Cañaveral dos satélites militares, llamados STSS Demo-1 y 2 (USA-208 y 209). El despegue se produjo desde la rampa SLC-17, a las 12:20 UTC y se desarrolló de forma normal. La misión STSS (Space Tracking and Surveillance System) Demo, es como su nombre indica, un vuelo de demostración patrocinado por la Missile Defense Agency, cuyo objetivo será probar sensores para una detección visible e infrarroja del lanzamiento de misiles enemigos. Durante 2 a 4 años, los dos satélites, el segundo y último de los cuales fue liberado a los 55 minutos del despegue, evolucionarán en una órbita baja, en tándem. Con ellos los militares intentarán hacer un seguimiento del vuelo de misiles desde su partida hasta la reentrada atmosférica. Es decir, a diferencia de programas anteriores, que sólo hacían un seguimiento de los misiles durante el funcionamiento de sus motores, ahora será posible seguirlos durante prácticamente toda su ruta. Los satélites han sido construidos por Northrop Grumman, y su presencia simultánea permitirá reconstruir la trayectoria tridimensional de los misiles. En función de los resultados, Estados Unidos podría decidir desarrollar o no una constelación de vehículos dedicada a esta tarea de vigilancia. (Foto: United Launch Alliance/Carleton Bailie)