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martes, 1 de septiembre de 2009

El Satélite Palapa-D No Alcanza la Orbita Prevista

Después de una racha de 13 años, China ha experimentado de nuevo el fracaso en un lanzamiento espacial. El vuelo, de carácter comercial, debía colocar en órbita de transferencia geoestacionaria a un satélite de comunicaciones indonesio, el Palapa-D, pero éste quedó varado en una altitud más baja de lo previsto. El despegue se llevó a cabo de forma normal, desde Xichang, a las 09:28 UTC del 31 de agosto. El poderoso cohete CZ-3B partió con su carga alcanzando una órbita baja provisional. Su tercera etapa tenía que reencenderse para obtener la ruta de transferencia programada, pero su motor sea apagó mucho antes de tiempo, o quizá no llegó a ponerse en marcha de nuevo. En vez de alcanzar un apogeo de unos 36.000 km, el cohete soltó a su carga a sólo 21.000 km de altitud. En estos momentos se desconocen las causas de lo ocurrido. Tampoco se sabe si el Palapa podrá usar su sistema de propulsión para alcanzar la órbita geoestacionaria prevista, a costa de mermar su vida útil. El satélite, propiedad de Indosat, fue construido por la empresa europea Thales Alenia Space sobre una plataforma Spacebus 4000B3 de 4.100 kg de peso. Debía ser estacionado en la posición 113 grados Este, para dar servicio durante 15 años a la región indonesia, Oriente Medio, Oceanía, etc. A bordo transporta 35 repetidores en banda C y 5 en banda Ku.