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miércoles, 2 de septiembre de 2009

Informe ISS/STS-128

El 1 de septiembre estuvo centrado para los astronautas del Discovery y de la estación internacional en la realización del primer paseo espacial. Danny Olivas y Nicole Stott salieron al exterior del complejo a través del módulo Quest, y permanecieron 6 horas y 35 minutos realizando las numerosas tareas encomendadas. Comenzaron sobre las 21:49 UTC y de inmediato iniciaron el traslado de un tanque vacío de refrigerante (amoníaco) desde el segmento P1 hasta la bodega del Discovery, con la ayuda del brazo robótico Canadarm-2. De esta forma dejaron el lugar a punto para la instalación de un nuevo depósito. A continuación, los astronautas se dirigieron al exterior del módulo europeo Columbus, donde desmontaron dos plataformas científicas (EuTEF, y el sexto MISSE) que fueron aseguradas también en la bodega del transbordador para su retorno a la Tierra. El primero ha estado trabajando desde octubre de 2007 con nueve experimentos que recogieron información sobre el entorno espacial. El MISSE-6, por su parte, tenía dos contenedores para evaluar los efectos del medio ambiente sobre varias muestras de material. Durante la salida extravehicular, Olivas informó a la Tierra sobre un posible desperfecto en uno de sus guantes. Los ingenieros compararon las imágenes recibidas de éste con las captadas antes del lanzamiento, y determinaron que estaba igual. Por otro lado, el mal tiempo en White Sands cortó las comunicaciones con uno de los satélites TDRS y los astronautas se quedaron sin contacto directo con el centro de control durante media hora. Durante ese tiempo, sería Patrick Forrester quien hablaría con ellos, y tuvo que revisarse la agenda de trabajo. Concluido el corte en las comunicaciones, se prosiguió con la lista de tareas programadas, que se completó sin mayores dificultades. La EVA terminó a las 04:24 UTC del 2 de septiembre. Mientras Olivas y Stott estuvieron fuera, sus compañeros en el interior de la ISS continuaron el traslado de suministros y equipos desde el módulo Leonardo. La cinta sinfín COLBERT (Combined Operational Load Bearing External Resistance Treadmill), por ejemplo, fue llevada a su punto de destino, así como el nuevo rack de purificación del aire y el habitáculo para tripulantes. (Foto: NASA TV)