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viernes, 19 de febrero de 2010

Hace 50 Años (58): Discoverer-10

Si el vuelo del Discoverer-9 fue decepcionante, el de su sucesor aún lo será más. Su cohete parece despegar normalmente el 19 de febrero de 1960, pero enseguida puede apreciarse que el Thor que forma su primera etapa tiene un grave problema de guiado. Bajo el impulso de su motor, el vector asciende sin control, desviándose repetidamente de su trayectoria. En cuanto el vehículo parece dirigirse hacia las zonas habitadas de Santa María y San Luis Obispo, el personal de seguridad ordena su autodestrucción, lo cual ocurre a los 52 segundos del lanzamiento. El resultado es una enorme bola de fuego a escasa altitud, muy visible y espectacular. Los espectadores intentan buscar un lugar protegido para continuar viendo a los restos caer poco a poco al suelo. Pero la principal preocupación de los responsables de la misión es la carga. La parte delantera del cohete cae contra el suelo de una sola pieza, a corta distancia de la rampa de despegue. Afortunadamente, la cápsula no se abre, con lo que sus contenidos, la cámara y la película, objeto de alto secreto, no quedan en evidencia. De inmediato, se monta una operación de rescate protagonizada por el personal de seguridad, que tratará de alejar cuanto antes a la astronave Corona de ojos indiscretos. (Foto: USAF)
-Hora de Lanzamiento: 20:15:14 UTC
-Zona de Lanzamiento: Vandenberg 75-3-5 (SLC-1E)
-Nombre de la Carga Util: Discoverer-10 (KH-1, Corona 9007) (OPS-1027) (Derby Day)
SRV-110
-Masa al despegue: 765 kg
-Organización Responsable: ARPA/CIA (EEUU)
-Lanzador: Thor-Agena-A (Thor-223, 59-2344 / Agena 1054) (DM-1812-3)