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viernes, 19 de febrero de 2010

La Stardust Ajusta Su Ruta Hacia el Cometa Tempel 1

La sonda Stardust ha maniobrado con su sistema de propulsión para ajustar su trayectoria en dirección al cometa Tempel 1. La acción retrasó en 8 horas y 20 minutos el sobrevuelo, que ocurrirá dentro de 1 año, lo cual permitirá mejorar las probabilidades de capturar imágenes de alta resolución de las zonas de interés de este cometa de 3 km de diámetro y forma de patata. En estos momentos, la Stardust se halla más allá de la órbita de Marte. La maniobra se efectuó el 17 de febrero, y sus motores funcionaron durante 22 minutos y 53 segundos, impartiendo un cambio de velocidad de 24 m/s. La nave visitará el Tempel 1 el 14 de febrero de 2011. Este cometa, que ya fue sobrevolado por la nave Deep Impact en 2005, mostrará a la Stardust los cambios que se hayan producido en su superficie desde ese momento. La sonda, que fue lanzada en 1999 y que ya ha pasado junto a un cometa y devuelto a la Tierra muestras cometarias, vio prolongada su misión ante el buen estado de sus sistemas. Su nueva misión, Stardust-NexT, significará la primera vez que un cometa haya sido visitado dos veces. (Foto: NASA/JPL)