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martes, 16 de febrero de 2010

Los Astronautas Trasladan el Puerto PMA-3

Con la cúpula ya firmemente unida a su lugar definitivo, los astronautas iniciaron la configuración de la futura zona de trabajo. Los elementos de control de los sistemas robóticos situados en el exterior de la estación espacial serán instalados en el nodo Tranquility, lo que permitirá a los astronautas tener una buena visión del exterior mientras mueven el brazo robótico o el robot Dextre. El martes sería el día señalado para el primer uso de la cúpula como plataforma de observación, pero antes tendría que llevarse a cabo la tercera salida extravehicular, para la cual Behnken y Patrick se prepararían intensamente durante las horas precedentes. En esta ocasión sería Behnken quien tendría que cambiar de traje, ya que el suyo había experimentado algunos problemas en las comunicaciones durante las dos EVAs anteriores. Por tanto, los astronautas cogieron el traje de reserva y lo adaptaron a las dimensiones de Behnken. Mientras tanto, la NASA confirmaba el buen funcionamiento de la unidad de reciclaje de la orina (UPA), y algunos astronautas respondían preguntas procedentes de escuelas y periodistas de la Tierra. Después del período de sueño, la tripulación encaró el noveno día de la misión del Endeavour con el objetivo de recolocar otro de los elementos externos del complejo orbital. Patrick, Behnken, Williams y Noguchi utilizaron el brazo robótico de la estación para desacoplar el puerto de atraque PMA-3, unido temporalmente al módulo Harmony, y lo trasladaron al extremo del Tranquility, donde anteriormente se encontraba la cúpula durante su lanzamiento. El PMA-3 quedó sujeto en su nuevo lugar a las 02:28 UTC del 16 de febrero. La NASA considera que, además de servir como elemento de acoplamiento adicional, aumentará la protección contra los micrometeoritos para el Tranquility. El resto del día, después de la comida, se concedió algo de tiempo libre para los astronautas, y se continuó preparando la tercera salida extravehicular. Behnken y Patrick se fueron a dormir al módulo Quest, en una atmósfera de presión reducida. (Foto: NASA TV)