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jueves, 18 de febrero de 2010

Obama Habla Con los Astronautas de la Estación

El día extra de permanencia junto a la estación espacial internacional del transbordador Endeavour ayudaría a sus astronautas a completar la recolocación del sistema regenerativo de soporte vital en el módulo Tranquility (racks WRS, WHC y OGS). Además, los tripulantes ya habían podido disfrutar de las vistas proporcionadas por su cúpula. Virtis, que se encargó de abrir sus compuertas como si fueran pétalos, fue el primero en echar un vistazo. El astronauta también demostró el cierre de dichas puertas, en caso de que fuera necesario. A las 22:14 UTC del 17 de febrero, los 11 astronautas recibieron una importante llamada desde la Tierra: el Presidente Obama se dirigió a los 11 tripulantes desde la sala Roosevelt de la Casa Blanca, rodeado de asesores y colaboradores, así como por una docena de escolares. Obama felicitó a los astronautas por sus logros y reafirmó su apoyo al programa espacial. Después, ya quedaban pocas cosas que hacer en la agenda de los viajeros del Endeavour: apenas la elevación de la altitud de la estación mediante los motores auxiliares del transbordador el jueves, y finalizar las tareas de traslado de una nave a otra. Se descubrieron algunas interferencias estructurales en la cúpula, de modo que la NASA decidió retrasar la instalación del resto de los sistemas de control del brazo robótico en el Tranquility. Estos se colocarán más adelante, cuando los especialistas hayan determinado la naturaleza de las citadas interferencias. Mientras tanto, el Canadarm-2 continuará siendo manipulado desde el módulo Destiny. (Foto: NASA/Bill Ingalls)