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jueves, 20 de mayo de 2010

Récord de Estancia Sobre Marte

El 20 de mayo, el robot Opportunity de la NASA superó el récord vigente de funcionamiento continuado sobre la superficie de Marte. El anterior récord, establecido por la sonda Viking-1 en 6 años y 116 días, probablemente se quedará muy atrás porque el Opportunity sigue operando sin problemas y moviéndose de forma casi constante. La Viking-1 permaneció siempre sobre un lugar fijo, mientras que el Opportunity ha explorado una gran superficie gracias a su capacidad de desplazamiento. En realidad, su récord podría durar poco porque su hermano gemelo, el Spirit, llegó a Marte tres semanas antes que él. Sin embargo, debido a la falta de energía, este último se halla en estos momentos en hibernación, y no ha contactado con la Tierra desde el 22 de marzo. Esto ya era de esperar pues los problemas de movilidad que experimentó han impedido situarlo en una inclinación más favorable durante el invierno marciano, cuando los rayos solares inciden sólo muy levemente y durante poco tiempo en sus paneles fotovoltaicos. Si el Spirit supera esta situación y despierta, entonces tendrá el nuevo récord. El solsticio de invierno ocurrió el 12 de mayo, de modo que las condiciones para el Spirit deberían empezar a mejorar a partir de ahora, recargando sus baterías y saliendo de su sueño inducido. Recordemos también que ambos robots fueron diseñados para una misión de sólo 90 días. El Opportunity, por su parte, sigue avanzando hacia el cráter Endeavour, cuyo borde ya es visible a unos 13 km de distancia. Sondas en órbita han detectado materiales arcillosos en el Endeavour, lo que señala la intervención de agua, y los científicos quieren examinarlos de cerca. (Foto: NASA/JPL-Caltech)

MER