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lunes, 18 de septiembre de 2006

Escudo Térmico Para el Orion

La compañía Boeing se encargará de diseñar y desarrollar el escudo térmico que permitirá a la futura nave Orion regresar a la Tierra atravesando su atmósfera. Dicho escudo deberá resistir el rozamiento derivado de velocidades de llegada tan elevadas como las que supone un retorno procedente de la Luna, a unos 40.000 km/h. También servirá para proteger a la nave cuando regrese de visitar la estación espacial internacional (27.000 km/h). Comparativamente, el escudo deberá resistir un impacto térmico cinco veces superior cuando vuelva de la Luna.
El sistema utilizará un compuesto llamado PICA (phenolic impregnated carbon ablator), ideado por la empresa subcontratada Fiber Materials. Durante esta segunda fase del programa se prepararán muestras del material para su ensayo en condiciones espaciales, se diseñará el escudo propiamente dicho y se construirá una unidad de demostración de 5 metros de diámetro. (Foto: NASA)

Orion