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miércoles, 20 de septiembre de 2006

La MRO Abre Su Radar

La NASA ha anunciado la exitosa apertura de la antena del radar de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Proporcionado por la Agencia Espacial Italiana, el Shallow Subsurface Radar permitirá explorar el subsuelo marciano hasta una profundidad de 1 km, en busca de capas de hielo, roca y quizá agua líquida. Su antena permaneció plegada durante el viaje, desde el 12 de agosto de 2005 hasta el 10 de marzo de 2006, y después durante la fase de frenado aerodinámico alrededor del planeta. El 16 de septiembre, los seguros se abrieron y los brazos del radar, activados por unos muelles, se extendieron hasta alcanzar sus 5 metros de longitud. Las vibraciones producidas estuvieron dentro de los límites previstos. El 18 de septiembre, se encendió el radar, y sus sistemas recibieron su primer eco procedente de la superficie de Marte. Aunque todo parece ir bien, el instrumento pasará varias pruebas más durante los próximos días. En noviembre se iniciará la fase científica propiamente dicha. Con el radar se intentará levantar mapas de canales enterrados, estudiar la estructura interna de los casquetes polares, y buscar los bordes entre las capas de diferentes materiales. (Foto: NASA)

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