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viernes, 22 de septiembre de 2006

La Mars Express Fotografía la Cara Sobre Marte

Las imágenes obtenidas por la sonda europea Mars Express de la famosa “Cara Sobre Marte”, vuelven a mostrarnos a ésta como una espectacular formación montañosa. Los científicos de la Mars Express habían intentando en varias ocasiones, desde abril de 2004 hasta julio de este año, fotografiar este objetivo, pero sus esfuerzos se habían visto cada vez frustrados por la presencia de polvo en suspensión y neblina, lo que entorpecía la claridad de las imágenes. Por fin, durante la órbita 3.253, la sonda pasó el 22 de julio por encima de la región de Cydonia, y consiguió dirigir su cámara de alta resolución HRSC (High Resolution Stereo Camera) hacia la “cara”, mostrándola con un detalle sin precedentes, con una resolución de aproximadamente 13,7 metros por píxel.
La zona se halla en la transición geológica entre las planicies del sur y las planicies del norte. En ella se encuentran valles llenos de escombros, y montículos aislados de varios tamaños y formas. Uno de ellos es la Cara Sobre Marte, bautizada así por su aspecto tras ser fotografiada por la sonda Viking-1 en 1976. El ángulo solar y las sombras arrojadas por sus accidentes le otorgaron un transitorio y sorprendente parecido a una cara humana, que despertó un gran interés en todo el mundo. Fotografías más precisas tomadas en abril de 1998 y en 2001 por la Mars Global Surveyor ya pusieron de manifiesto su verdadera morfología. (Foto: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum), MOC (Malin Space Science Systems))

Cara Sobre Marte