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martes, 6 de noviembre de 2007

La Chang'e-1, alrededor de la Luna

China ya tiene a su sonda lunar Chang’e-1 en órbita alrededor de nuestro satélite. Durante doce días de viaje, el vehículo ha ido maniobrando, incrementando su apogeo, hasta alcanzar una ruta trans-lunar y la posterior entrada en órbita, gracias al encendido de su motor de a bordo, que modificó su velocidad para ser atrapada por la gravedad de la Luna. La Chang’e-1 alcanzó este hito a las 03:37 UTC del 5 de octubre, tras un encendido de 22 minutos de su motor. Su órbita actual, muy elíptica, será refinada en sucesivos días, permitiendo su circularización a unos 200 km de altitud sobre la superficie lunar. En diciembre, el vehículo debería estar ya trabajando normalmente, si bien a finales de noviembre algunos instrumentos, como la cámara, enviarán sus primeros resultados.