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viernes, 9 de noviembre de 2007

La Rosetta Se Acerca a la Tierra

La Agencia Espacial Europea confirma que la sonda Rosetta se halla en la ruta correcta para su inminente asistencia gravitatoria junto a la Tierra. El vehículo efectuará un encuentro cercano a las 20:57 UTC del 13 de noviembre, sobrevolando nuestro planeta a una velocidad de 12,5 km/s y una distancia de 5.301 km por encima del océano Pacífico. La visita proporcionará energía a la sonda, de manera que pueda alcanzar su objetivo final con el combustible disponible. La Rosetta ya había tenido una asistencia gravitatoria con la Tierra el 4 de marzo de 2005, y el 25 de febrero de 2007 hizo lo propio junto a Marte. Los controladores han previsto una tercera asistencia terrestre para el 13 de noviembre de 2009. Gracias a las próximas maniobras, la nave podrá cruzar el cinturón de asteroides y observar el llamado Lutecia, para continuar después en dirección a su objetivo final, el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko, al cual llegará en 2014, a una distancia de 600 millones de kilómetros del Sol.
Durante la actual visita a la Tierra, la Rosetta aprovechará para calibrar algunos de sus instrumentos científicos, tanto en la nave madre como en el toma-tierras Philae. (Foto: ESA/C. Carreau)