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lunes, 27 de julio de 2009

El Hubble Observa el Impacto Sobre Júpiter

Aunque aún se encuentra en período de comprobación y calibración de instrumentos, desde la reciente misión de mantenimiento, el remozado telescopio espacial Hubble ha hecho una pausa en este largo proceso para echar un vistazo hacia Júpiter, donde aparentemente cayó un objeto el pasado 19 de julio. El Hubble fue dirigido hacia la zona afectada por el impacto el 23 de julio, y nos ha enviado imágenes muy interesantes. Lo ocurrido es similar a la caída del cometa Shoemaker-Levy 9, hace 15 años, que también fue observado por el Hubble. En este caso, un pequeño cometa, desapercibido hasta ahora, o quizá un asteroide, cayó bajo la influencia gravitatoria del planeta y chocó contra él, dejando una marca visible en su atmósfera. Utilizando su nuevo instrumental, el telescopio ha obtenido un material de excelente calidad, confirmando el éxito de la misión de mantenimiento y prometiendo buenos resultados para el futuro. Según las huellas dejadas por el fenómeno, el cuerpo que impactó contra Júpiter debió tener un tamaño de varios campos de fútbol. Sus efectos fueron fotografiados con la cámara WFC 3, aún no totalmente calibrada. (Foto: NASA, ESA, y H. Hammel (Space Science Institute, Boulder, Colo.), y el Jupiter Impact Team)