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lunes, 27 de julio de 2009

Informe ISS/STS-127

Mientras las dos tripulaciones seguían trabajando en la estación espacial internacional, en la Tierra se efectuaba el lanzamiento de una nueva nave de carga Progress (M-67). El despegue ocurrió mediante un cohete Soyuz-U, desde el cosmódromo de Baikonur, a las 10:56 UTC del 24 de julio. Alcanzó el espacio sin novedad, lista para permanecer cinco días viajando hacia el complejo orbital, donde se acoplaría el 29 de julio, con el Endeavour ya de regreso a casa. A bordo transportaba 2 toneladas y media de comida, combustible y otros suministros. Volviendo a la ISS, Cassidy y Marshburn despresurizaron el módulo Quest para la cuarta salida extravehicular a las 13:45 UTC del 24 de julio. La EVA duraría 7 horas y 12 minutos, y sería totalmente exitosa. Terminaron la tarea de instalación de cuatro baterías nuevas en el segmento P6 y anclaron las viejas en la plataforma ICC para su retorno a la Tierra. Dicha plataforma fue después trasladada a la bodega del Endeavour, gracias a la participación de los brazos robóticos Canadarm-2 y 1. Cassidy y Marshburn regresaron al módulo Quest y lo represurizaron a las 21:07 UTC. El 25 de julio estaría dedicado principalmente al descanso, superada con creces la primera parte de la misión del Endeavour. A pesar de todo, algunos de los astronautas dedicaron unos minutos a contestar las preguntas de varias cadenas de televisión. En la Tierra, informaron a los viajeros que las baterías instaladas estaban aguantando bien la carga y que serían integradas en el sistema eléctrico de la estación al día siguiente. A partir del domingo 26 de julio, los controladores en tierra tuvieron que operar de forma manual el sistema americano de eliminación de CO2 (CDRA), ya que uno de sus dispositivos (el calentador primario) falló el sábado por la noche. En cuanto a los astronautas, Polansky, Hurley, Payette y Kopra utilizaron los dos brazos robóticos Canadarm para trasladar la plataforma japonesa JES, ya vacía de instrumentos, hasta la bodega del Endeavour, para su regreso a la Tierra. Al mismo tiempo, Cassidy y Marshburn prepararon los trajes y las herramientas que necesitarían durante la quinta excursión al exterior, prevista para el lunes 27 de julio. (Foto: NASA)