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miércoles, 29 de julio de 2009

Informe ISS/STS-127

Con todos los objetivos cumplidos y cinco salidas extravehiculares en su haber, la tripulación del transbordador Endeavour se preparó para su regreso a la Tierra. El 28 de julio, los astronautas completaron el traslado de suministros y materiales de un vehículo al otro (incluyendo muestras científicas), y prepararon las herramientas que necesitarían para la maniobra de desacople y circunvalación alrededor del complejo espacial. Koichi Wakata llevó al Endeavour asimismo sus últimos utensilios personales, listo para abandonar la estación después de cuatro meses (133 días) en ella. Por su parte, Tim Kopra, ya familiarizado con su nuevo hogar, se quedaría con los miembros de la Expedición número 20. Antes de la separación, los astronautas certificaron que el dispositivo de eliminación de CO2 en el segmento americano de la ISS volvía a funcionar correctamente en modo automático, tras una actualización del software de la unidad. Con todo en regla, las dos tripulaciones celebraron la ceremonia de despedida y pocos minutos después cerraron las escotillas de los respectivos vehículos. A las 16:38 UTC, la estación quedaba orientada correctamente para la separación del Endeavour. Por fin, a las 17:26 UTC, se abrían los cierres del sistema de acoplamiento y el transbordador iniciaba su lento alejamiento respecto al complejo orbital. El piloto Doug Hurley se ocuparía de la posterior maniobra de sobrevuelo de la ISS: el Endeavour dio una vuelta completa alrededor de ella, dando oportunidad de fotografiar y grabar en video la nueva configuración de la enorme estructura espacial. La circunvalación se hizo a poco más de 130 metros de distancia, y una vez completada, el Endeavour accionó sus motores para comenzar el alejamiento definitivo. Las próximas horas estarían dedicadas a la revisión del escudo térmico y a preparar el aterrizaje, mientras que en la ISS los expedicionarios trasladarían su atención a la nueva nave de carga Progress (M-67), lista para acercarse y acoplarse a la estación. (Foto: NASA TV)