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viernes, 31 de julio de 2009

Informe ISS/STS-127

Los objetivos principales de la tripulación del Endeavour para el 30 de julio serían la comprobación de los sistemas de control del vehículo, para garantizar su funcionamiento durante el regreso, y la liberación de los satélites almacenados en su bodega. Esta última operación se llevó a cabo sin ningún tipo de incidente, desde el punto de vista de la nave. A las 12:34 UTC, era liberado el experimento DRAGONSat (Dual RF Astrodynamic GPS Orbital Navigator Satellite), que consiste en dos pequeños satélites “cubesat” de tan sólo 1,5 kg de peso, construidos por estudiantes. El primero es el BEVO-1, de la U. de Texas en Austin, y el segundo, el Aggiesat-2, de la Texas A&M University. Unidos entre sí inicialmente, debían ser separados mediante unos muelles, para probar tecnologías de encuentro automático en órbita, a través de información GPS. Sin embargo, la separación entre ambos no ocurrió inmediatamente, y los ingenieros implicados tuvieron que empezar a analizar la situación. En cuanto a la segunda pareja de satélites, la carcasa que los albergaba fue liberada a las 17:23 UTC, y después los satélites fueron separados consecutivamente de su interior, con pocos segundos de diferencia. El experimento, llamado ANDE-2 (Atmospheric Neutral Density Experiment-2), consiste en los vehículos Castor (ANDE Active) y Pollux (ANDE Passive). Se emplearán para medir la densidad y la composición de la atmósfera a gran altitud (entre 100 y 400 km). Sus movimientos serán seguidos desde tierra y ello servirá para predecir la caída y reentrada de objetos en órbita. Los ANDE son esféricos y aunque tienen el mismo tamaño, su masa es distinta (50 y 25 kg), lo que hará que se separen entre sí con el tiempo. Están cubiertos por retrorreflectores y células fotovoltaicas. Dentro del Endeavour, Mark Polansky y Doug Hurley revisaron las superficies aerodinámicas y los motores de la astronave y encontraron que estaban en perfecto estado. Todo quedaba así a punto para un primer intento de aterrizaje en Florida a las 14:48 UTC del 31 de julio. Mientras tanto, en la estación, continuaba la descarga de suministros de la recién llegada nave Progress. También se inició la revisión del dispositivo americano de eliminación del CO2 (CDRA). El sistema tuvo que ser reconfigurado el 29 de julio tras la partida del Endeavour, pero luego no pudo ser reactivado otra vez. Los astronautas cambiaron varias piezas, momentáneamente sin éxito. (Foto: NASA)